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Cómo secar el grano de cacao apropiadamente

Granos de secos

Cosechar y procesar granos de cacao es una práctica agrícola de muchos años que ayudó a dar forma a muchas culturas en todo el mundo.

Los granos de cacao se cosechan de los árboles de cacao, que eran nativos de América del Sur y es ahí donde las civilizaciones antiguas usaron los granos de cacao durante las ceremonias religiosas importantes o se les dió como recompensa a los guerreros notables.

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Los árboles de cacao finalmente se generalizaron en otras áreas tropicales y subtropicales de todo el mundo. Pero el prestigio y el valor que representan los granos de cacao no disminuyeron con el tiempo. Incluso en esta era moderna, los granos de cacao todavía se consideran un producto de alto valor y ahora se usan con mayor frecuencia para hacer una de las golosinas más populares del mundo: el chocolate.

De hecho, el chocolate es tan popular que la demanda global ha creado una industria de $100 mil millones de dólares. Países como Costa de Marfil, Ghana e Indonesia suministran granos de cacao a países amantes del chocolate como Suiza, Alemania y Bélgica. Esto crea un movimiento global de granos de cacao, por lo tanto, los productores de cacao deben garantizar la calidad de sus cosechas.

La calidad de los granos de cacao puede afectar directamente la calidad de los chocolates, por lo que los productores y comerciantes de cacao tienen cuidado de preservar la calidad máxima. Esto es especialmente cierto para el proceso de secado, ya que los granos de cacao son muy sensibles a la humedad y son vulnerables al crecimiento de moho.

 

Secar adecuadamente los granos de cacao

La Organización Internacional del Cacao ofrece algunas recomendaciones sobre cómo secar los granos de cacao. Según ellos, los granos fermentados son secados lentamente para finalizar con éxito todas las reacciones químicas necesarias que ayudan a producir una amargura agradable y otros sabores deseados en el cacao.

El período de secado suele durar de cinco a siete días para disminuir el contenido de humedad de los granos del 70% al 7%. Esto se puede hacer usando dos métodos diferentes: secado al sol y secado artificial.

El secado al sol es una práctica tradicional común, especialmente para los pequeños agricultores, porque es significativamente más barato que el secado artificial. Los granos de cacao se extienden en lonas o pisos de concreto en una capa relativamente delgada y se giran o se mueven con un rastrillo para un secado uniforme.

Este método se puede realizar en lugares con estaciones de clima secas más largas, como Costa de Marfil, y demora aproximadamente de 5 a 10 días.

El secado artificial utiliza métodos mecánicos para reducir el contenido de humedad de los granos de cacao. Este método es más costoso ya que los productores de cacao necesitan invertir más.

En lugares como las tierras altas templadas de Brasil o las regiones de selva húmeda del sudeste asiático, los secadores mecánicos son esenciales debido al clima húmedo.

No secar adecuadamente los granos de cacao puede conducir a rendimientos de baja calidad que tendrían que venderse a un precio más bajo. El sabor y la composición de los granos de cacao se verían afectados, especialmente si se produce una rehumectación debido a la humedad excesiva en el aire.

Los productores y comerciantes de cacao están particularmente preocupados por los ácidos grasos libres (FFA) en los granos. Mayor absorción de humedad significa mayores niveles de FFA en los granos. Si los niveles de FFA se vuelven demasiado altos, los sabores del cacao tienden a tener notas rancias en lugar del agradable amargor que desean los fabricantes de chocolate.

 

Una solución innovadora

Para aquellos que buscan un método de secado más rentable sobre cómo secar los granos de cacao, las soluciones innovadoras, como el Patio Móvil de Secado GrainPro, pueden ayudar a proteger los valiosos granos de cacao del clima irregular o del exceso de humedad.

El Patio Móvil plegable es un piso de secado portátil que en realidad se puede doblar y cerrar con cremallera, sin necesidad de recoger el grano, al momento de lluvias repentinas o durante la noche cuando las temperaturas comienzan a caer, causando la acumulación de humedad. Las propiedades de hermeticidad del material mantienen, de manera efectiva, el contenido de humedad para que los granos de cacao permanezcan secos.

Como conveniencia adicional, esta solución también está diseñada para evitar que los granos de cacao se contaminen durante el proceso de secado. El Patio Móvil plegable tiene paredes inflables para que las rocas pequeñas y otros desechos no se mezclen mientras se secan los granos de cacao.

 

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Topics: Quality Cocoa Drying

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