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Poscosecha y almacenamiento: proteger el maíz de los daños causados por la humedad

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El maíz, que ocupa el tercer lugar entre los granos más cultivados, es un producto básico crucial en muchos países. De hecho, cada año se producen 700 millones de toneladas métricas de maíz, siendo los Estados Unidos, China y Brasil los tres países que más lo hacen. Por ello, es importante saber cómo manejar este precioso cultivo para protegerlo de daños o pérdidas durante la etapa posterior a la cosecha, especialmente en el almacenamiento.

 

El maíz es una importante fuente de sustento para millones de personas, ahora hay innumerables formas diferentes de consumirlo. Se puede asar, hervir, reventar, untar con mantequilla, hacer pan de maíz, sémola, harina e incluso cerveza. Su aceite se utiliza para hacer mermeladas, jaleas y dulces, así como un aditivo para el azúcar de caña y varios jarabes. El aceite de maíz, por supuesto, también se utiliza en la cocina. La diversidad de culturas y pueblos que dependen del maíz es realmente muy grande.

 

No sólo es necesario como ingrediente alimentario, el maíz también se utiliza como una importante materia prima para una multitud de industrias. Su aceite se utiliza en la fabricación de jabón, mientras que el almidón de maíz se utiliza comúnmente en la fabricación de productos cosméticos y farmacéuticos. Sus fibras de tallo, mientras tanto, se utilizan en la fabricación de papel. Por último, el maíz también es un producto valioso como alimento para el ganado.

 

Pérdidas por humedad

 

A pesar de su importancia, se sabe que los productores, fabricantes y comerciantes pierden hasta un 30% de su maíz durante el manejo y el procesamiento posteriores a la cosecha. Parte de la causa de esta pérdida masiva se debe a la humedad.

 

La humedad externa, posiblemente causada por un clima errático en la cosecha debido al cambio climático, puede dañar el maíz, lo que se traduce en una degradación de la calidad y la cantidad. Las lluvias repentinas pueden causar la rehumectación del maíz. La creación de sistemas de gestión poscosecha resistentes al clima es un paso necesario para hacer frente a esas causas de pérdida de cultivos.

 

El cambio climático también ha causado inundaciones repentinas que amenazan con dañar el maíz almacenado. Esto es especialmente cierto en el caso de los pequeños agricultores que no tienen acceso a instalaciones de almacenamiento más seguras, como almacenes o silos.

 

Sin embargo, cuando se trata del almacenamiento en almacenes y silos, la humedad todavía puede dañar el maíz debido a los altos niveles de humedad relativa. La humedad que absorbe el maíz también puede causar el crecimiento de hongos y daños al grano.

 

Efectos de los daños causados por la humedad

 

El crecimiento de moho puede ser un detrimento para la salud tanto de los humanos como de los animales que consumen productos contaminados por este. Diversos estudios han demostrado que el moho puede transportar sustancias tóxicas como la aflatoxina y la ocratoxina, que son cancerígenas y pueden causar defectos de nacimiento. Los daños a los órganos internos, en particular los riñones y el hígado, también pueden ser causados por la aflatoxina y la micotoxina.

 

Más información sobre la reducción de los riesgos para la salud mediante la prevención del crecimiento de moho

 

La humedad puede perjudicar al maíz, lo que hace que los agricultores, comerciantes y fabricantes pierdan beneficios. El maíz se vende a precios más altos si el grado de calidad es óptimo. Esto no será posible si la calidad se ve comprometida por el daño de la humedad. Al mismo tiempo, tener que quitar el maíz dañado conduce a la pérdida de cantidad.

 

Prevenir el daño por humedad

 

Para evitar los daños causados por la humedad, el maíz debe secarse de manera que el contenido de humedad esté a un nivel seguro para su almacenamiento. Esto se aplica a todos los productos agrícolas, y el nivel de humedad seguro del maíz está entre el 13% y el 14%. Tomar este paso asegura que el maíz no contendrá un exceso de humedad que podría conducir al crecimiento de moho.

 

Almacenar el maíz en áreas con baja humedad relativa también puede prevenir el daño por humedad. Asegurarse de que las instalaciones de almacenamiento se mantengan secas requiere gastos logísticos y operativos, pero vale la pena el dinero porque los productores y comerciantes pueden ahorrar mucho más a largo plazo al evitar las pérdidas poscosecha.

 

Otra forma de prevenir los daños causados por la humedad al maíz es almacenarlo en unidades de almacenamiento herméticas. Tales son las soluciones herméticas de GrainPro que son herméticas a la humedad debido a las cubiertas de la barrera protectora. Optar por el almacenamiento hermético evita las pérdidas generadas por la humedad de manera rentable.

 

Lea acerca de los beneficios de un buen sistema de almacenamiento para granos de cereales

 

 

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