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El procesamiento del cacao: una historia del grano a la taza

Cocoa Processing A Bean to Cup Story

Perfecto para el clima frío, tomar una taza de cacao caliente es una tradición festiva que está bien viva en todo el mundo hoy en día. Su sabor pleno y rico que te trae recuerdos de la infancia y te calienta desde el corazón hasta las puntas de los dedos puede ser muy adictivo. Pero, ¿alguna vez te has preguntado cómo llegó a ser tu taza de cacao? ¿Cuáles son los pasos en el procesamiento del cacao desde el grano hasta tu taza?


El viaje comienza en su origen: el árbol del cacao. Este tipo de árbol crece en muchos lugares del mundo, pero alrededor del 70% de todos los granos de cacao provienen de países de África Occidental, específicamente Ghana, Nigeria, Camerún y Costa de Marfil.

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Estos árboles dan frutos llamados vainas de cacao, que se cosechan cuidadosamente. Los agricultores utilizan cuchillas afiladas para cortar las vainas de las ramas para asegurarse de que los árboles no se dañen durante la temporada de cosecha. Dentro de las vainas están los granos de cacao, que en este punto todavía están encerrados por una suave pulpa blanca que también es comestible y tiene un sabor dulce y ligeramente floral.

Después de cosechar y abrir las vainas, los granos del interior deben someterse a fermentación durante un promedio de cinco a siete días. Los granos se recogen y almacenan en una caja de fermentación donde los microorganismos comienzan a descomponer la pulpa. El exceso de producto se licúa y se escurre. Luego, los granos se limpian y secan por un período de tiempo hasta que el contenido de humedad es del 7%. Esto se hace a través de un secado lento. Es importante que el proceso de secado se asegure contra las inclemencias del tiempo o los altos niveles de humedad porque los granos de cacao son muy sensibles a la humedad. El rehumedecimiento puede disminuir enormemente su calidad e incluso puede resultar en el crecimiento de moho.

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Después de secarse, los granos se tostan. Este proceso varía según la preferencia o la receta de los chocolateros. Después, la fina cáscara de papel alrededor de los granos se retira a través de un proceso llamado avivamiento. Los granos de cacao puro se exponen, esto es lo que se llama "nibs". Luego se muelen y se convierten en polvo de cacao. Los productores de bebidas de chocolate añaden varios ingredientes al cacao en polvo para que tenga un sabor rico y dulce cuando se convierta en una bebida caliente.

Durante el procesamiento del cacao, los granos son tratados como un producto de alto valor. Sólo tiene sentido que se almacenen, transporten y se sequen usando las soluciones más seguras. Una de estas soluciones es el uso de productos herméticos, que son herméticos al aire y a la humedad. Las propiedades herméticas de las soluciones Ultra Hermeticas™ de GrainPro son perfectas para asegurar que los granos de cacao estén protegidos durante todo su viaje desde el origen hasta el destino.

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