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A un futuro sustentable: beneficios de reducir la perdida de alimentos poscosecha

Uno de los objetivos de desarrollo sustentable de las Naciones Unidas es lograr la seguridad alimentaria y el hambre cero. En los últimos 15 años, los organismos gubernamentales y las organizaciones internacionales han tomado medidas para lograrlo. Sin embargo, este sigue siendo un objetivo difícil, ya que más de 790 millones de personas siguen sufriendo hambre. Este problema se debe a varios factores, y uno de ellos son los esfuerzos inadecuados para reducir las pérdidas posteriores a la cosecha.

Según datos de 2009 presentados por la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), alrededor del 32% de los alimentos producidos en el mundo se perdieron o se desperdiciaron. Esto se debe a limitaciones en el proceso agrícola o en aspectos técnicos como el almacenamiento y la infraestructura.

Si bien la pérdida de alimentos puede ocurrir en diferentes etapas de la cadena de valor de los alimentos, alrededor del 24% ocurre durante el manejo y el almacenamiento posteriores a la cosecha. Esto es el resultado de varios factores tales como: cambios en el clima, plagas, hongos, enfermedades y otras sustancias.

Combatir la pérdida de alimentos después de la cosecha es un reto, pero los beneficios son muchos. Reducir la pérdida de alimentos también es un paso más hacia un futuro sostenible. Así es como:

Seguridad alimentaria

El análisis del Instituto Mundial de Recursos sugiere que reducir la pérdida y el desperdicio de alimentos podría ser una estrategia mundial para lograr un futuro alimentario sostenible. Según los datos, sugieren que la reducción de la tasa mundial de pérdida de alimentos del 24% al 12% puede cerrar alrededor del 22% de la brecha de 6,000 billones de kcal por año entre los alimentos disponibles en la actualidad y los necesarios en 2050.

Actualmente, la mayoría de los productos básicos, como el maíz, los cereales y el arroz, sufren pérdidas durante el manejo y el almacenamiento posteriores a la cosecha. En un estudio, alrededor del 11.7% del maíz cosechado se encontró perdido, y dos tercios de esto sucede durante el período de almacenamiento. Mientras tanto, el arroz en los países en desarrollo se está destruyendo después de la cosecha a una tasa del 14-16%. Los cereales también se desperdician a un ritmo del 30% cada año debido a las malas prácticas poscosecha.

Con mejores esfuerzos para reducir esas pérdidas, dichos productos básicos podrían alimentar a más personas en lugar de desperdiciarse; habrá más alimentos en los platos de 790 millones de personas que todavía sufren de hambre. Y, habrá cultivos menos dañados por plagas, inclemencias del tiempo y procedimientos de secado ineficaces.

Mejores vidas para los agricultores

Otro beneficio de reducir la pérdida de alimentos después de la cosecha es una vida mejor para quienes producen alimentos, en particular los pequeños agricultores.

El ciclo de vida agrícola es largo y tedioso. Implica mucho trabajo, desde la preparación hasta que la temporada llega a la poscosecha. Cuando los cultivos se dañan durante la poscosecha, eso no sólo significa que los ingresos de los agricultores se desperdician, sino que esto también incluye todo su arduo trabajo. La reducción de la pérdida después de la cosecha significa una mejor moral para los agricultores, ya que tienen la seguridad de que todo su esfuerzo vale la pena.

Mientras tanto, cuando se trata del impacto financiero, las pérdidas posteriores a la cosecha tienen un valor de hasta 4,000 millones de dólares al año únicamente en el África subsahariana. Actualmente, una de las regiones más pobres e inseguras de los alimentos del mundo, los agricultores aquí suelen ganar solo $2 por día.

Sin embargo, existe la esperanza para el África subsahariana, ya que el Banco Mundial estima que incluso una reducción del 1% de las pérdidas posteriores a la cosecha dentro de la región podría conducir a una ganancia económica de 40 millones de dólares al año. Se espera que dicho beneficio económico beneficie a los pequeños agricultores.

Por último, un mejor manejo posterior a la cosecha puede empoderar a las mujeres en la industria agrícola. Las mujeres están muy comprometidas con la gestión poscosecha. Si se les informa de las nuevas tecnologías y estrategias para reducir la pérdida poscosecha, podrían proteger la calidad de sus productos básicos y obtener mayores ingresos.

Leer más: Agricultura a pequeña escala, apoyo a los pequeños agricultores

 

Ecosistema más saludable

Aparte de los beneficios económicos, la reducción de las pérdidas posteriores a la cosecha también puede conducir a un ecosistema más saludable. Si se utilizan los alimentos producidos y se minimizan los residuos, habría una menor necesidad de materiales de producción, procesamiento y transporte de estos productos básicos. La reducción de ello significaría menores emisiones de gases de efecto invernadero.

Actualmente, la FAO estima que la pérdida y el desperdicio de alimentos dan lugar a unas 4.4 giga toneladas de emisiones de gases de efecto invernadero (4.4 Gt de CO2e) al año. Si esto se reducirá mediante una mejor gestión posterior a la cosecha, se lograrán dos objetivos de enfoque de la agricultura climáticamente inteligente (CSA): la seguridad alimentaria y la disminución de las emisiones de gases de efecto invernadero.

La reducción de la pérdida poscosecha es una estrategia holística. Ayuda a los agricultores que producen alimentos, alimenta a las personas que padecen hambre y, en última instancia, protege el ecosistema de nuevos daños causados por las emisiones de efecto invernadero.

Leer más: Almacenamiento poscosecha que puede ayudar a salvar el planeta

 

Próximos pasos

Habiendo dicho algunos de los beneficios de reducir la pérdida de alimentos después de la cosecha, ¿cómo empezaremos a crear un futuro más sustentable? ¿Cómo reducir las pérdidas de alimentos después de la cosecha? Una de las claves es la gestión y el manejo eficaz después de la cosecha mediante el uso de soluciones respetuosas con el medio ambiente y rentables.

GrainPro se dedica a crear este tipo de soluciones. Sus productos utilizan Tecnología Ultra Hermética™ en el almacenamiento, transporte y secado de soluciones agrícolas, que han demostrado ayudar a reducir las pérdidas de alimentos y mejorar la calidad de los alimentos protegiendo los productos agrícolas contra la infestación de insectos, el crecimiento de moho, oxidación y rancidez.

Leer más: Todo lo que necesita saber sobre el almacenamiento hermético

 

Para obtener más información sobre las soluciones de manejo y almacenamiento posteriores a la cosecha de GrainPro, haga clic en el botón de abajo.

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